El manejo de ruidos en la minería

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Los riesgos de que ocurra un accidente laboral, pueden verse en cualquier ámbito, sin embargo, si nos vamos al rubro de la minería esto es aún mayor. Para evitar muchos inconvenientes es que es bueno mantener los cinco sentidos alertas ante eventos que pueden considerarse peligrosos.

Los procesos de extracción y procesamiento de material dentro de una minera tienen involucrados una gran cantidad de faenas que implican estar sometidos a altos y diferentes niveles de ruido, como ruidos en procesos de perforación, manejo de equipos móviles, etc.

Por lo mismo es esencial revisar algunos puntos que no deben faltar en un sistema de gestión, para el manejo de ruido dentro de una minera:

  • Levantamiento de niveles de ruido: Es preciso registrar los niveles de presión sonora, con mediciones que posean representatividad espacial y temporal, es decir, es decir, se debe poner especial atención en que las fluctuaciones diarias de ruido, dentro de un sector específico, queden representadas en un único nivel de presión sonora. Los puntos de medición deben ser escogidos en sectores donde la afluencia de trabajadores sea continua o temporal parcialmente. Se recomienda medir también sectores con concurrencia puntual de trabajadores de modo de referencia. Un mapa de ruido es una poderosa herramienta para un futuro análisis.
  • Evaluación de cargos, labores y sectores: Una medición debe ser analizada dentro de un contenido general. Es bueno externalizar el contenido de las mediciones para tener un registro que caracterice cargos, labores y sectores. Además, se recomienda generar una matriz de riesgos que evalúe y contenga todos los items nombrados, anteriormente.
  • Programas de control de ruido: Un adecuado programa siempre debe atacar al agente, empezando por la fuente de emisión, luego por el medio de propagación y finalmente, protegiendo al afectado.
  • Programa de conservación auditiva: Este se centra en la protección directa del trabajador. Este debe fortalecerse en caso de que el procedimiento de control de las fuentes o de medios sea insuficiente. Los elementos de protección auditiva juegan un rol importante en esta etapa. Asimismo, al personal que presenta tendencia a la hipoacusia, se le suele trasladar a sectores menos ruidosos.
  • Monitoreo temporal de los niveles de ruido: Es preciso realizar un monitoreo temporal de los niveles de presión sonora para detectar cualquier anomalía en los niveles típicos de un sector de trabajo de la mina o la planta.
  • Información y capacitación: Es fundamental informar a los trabajadores de los riesgos que se adquieren al estar sometidos a niveles tan altos de ruido. Hay que enseñarles a ocupar correctamente el protector adecuado, hacerlos reflexionar sobre las limitaciones que genera una enfermedad auditiva como la hipoacusia y escuchar sus quejas debido a los niveles excesivos de ruidos.

Fuente: Pablo Otelo, MCH.cl.

En Sonar Ingeniería cuidamos tu salud auditiva en las faenas mineras. Además, realizamos monitoreos de vibraciones mecánicas en operaciones mineras para la evaluación y control de daño a estructuras generadas por eventos de tronaduras. También prestamos apoyo en mediciones en terreno para el área de la construcción, en donde las vibraciones tienen un alto impacto. Por último, llevamos a cabo levantamientos de los niveles basales de vibraciones mecánicas para diferentes tipos de suelo y roca.

 

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Inédita norma de ruido para autos comenzará a regir en 2017

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Cerca del 95% del ruido de la ciudad proviene del tráfico vehicular, lo que puede derivar en varios problemas de salud. Teniendo esta cifra como norte, es que el Consejo de Ministros para la Sustentabilidad, que lidera el ministerio del Medio Ambiente, estableció un límite máximo para el sonido que genera el tráfico de vehículos en las ciudades del país. Esta norma que comenzará a regir en 2017, va para los vehículos livianos, medianos y motocicletas, fija entre 74 y 80 decibeles como límite máximo de emisión de nivel de presión sonora para los vehículos que ingresen al país, según el tipo.

Según mencionó el ministro de la cartera, Pablo Badenier, esta norma se aplica los vehículos nuevos, vale decir los que se importan, para ir mejorando el parque automotriz actual. Hoy, las emisiones de ruido de los vehículos que ingresan al país, sólo se rigen por la regulación nacional de fabricantes.

Será en un laboratorio especializado en el Centro de Control y Certificación Vehicular (3CV), que depende del Ministerio de Transportes, en donde se certificarán las emisiones de ruido. Junto con lo anterior, se llevarán a cabo medidas para que las plantas de revisión técnica fiscalicen que dicho nivel se mantenga en el tiempo. De esta forma, se espera que durante los próximos cinco años existan alrededor de dos millones de vehículos en el país que estén circulando bajo esta normativa.

Diferencias en el ruido

El daño por efectos del ruido en Chile es de 480 millones de dólares, indicaron desde el departamento de Descontaminación del Medio Ambiente, una cifra que corresponde a la evaluación económica realizada para la norma.

Por otro lado, hay que tener en cuenta hay diferencias en los niveles de ruido, entre los centros urbanos. Santiago, por ejemplo, que posee alto tráfico en algunas arterias exhibe altos niveles de presión sonora (decibeles): en autopistas llega a los 73 dBA, como promedio, pero en barrios residenciales de Providencia la cifra baja a 61 dBA. Por otro lado, en ciudades como Valdivia, en el mismo tipo de calle, se puede calcular alrededor de los 57 decibeles con ponderación A.

Esta medida llega 12 años más tarde de la aprobación de la norma de emisiones de ruido para la locomoción colectiva y se espera que ya para este año se defina la fecha de implementación de una regulación similar para vehículos pesados.

 

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¿Qué es el PREXOR y para qué sirve?

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La contaminación no sólo se refiere a una mala calidad del aire. Este concepto engloba otro tipo de términos que pueden ser perjudiciales para la salud, como lo es la contaminación acústica o de ruidos. En el ámbito laboral esto es muy importante, ya que muchas veces nos vemos expuestos a ruidos que pueden provocarnos diferentes enfermedades. Es aquí cuando el PREXOR juega un papel fundamental. Pero antes que sigamos avanzando con el tema, ¿qué es el PREXOR? Es el Protocolo de Exposición Ocupacional a Ruido y se aplica a todos los trabajadores expuestos a ruidos, teniendo como fin protegerlos de adquirir hipoacusia neurosensorial, que vendría a ser la disminución de la capacidad auditiva a causa de la lesión de las células ciliadas que se encuentran en el oído.

El objetivo de este protocolo es plantear la elaboración de programas de vigilancia, ya sea de salud o ambiental, destinados a prevenir y resguardar el efecto del daño a nivel auditivo, incluyendo el monitoreo de trabajo y de la salud auditiva del trabajador.

¿Cómo sé si mi empresa debe diseñar un PREXOR?

Hay que tener presente, que si existe un trabajador que se encuentre expuesto a niveles de ruidos mayores a 80 decibeles, entonces se debe implementar un sistema de gestión. Para comprobar esto, se puede realizar una medición rápida con un sonómetro, que se denomina medición de screening. También se pueden observar algunas equipos y máquinas de trabajo que indiquen en sus respectivas fichas niveles sonoros como los descritos anteriormente. Asimismo, se puede implementar una evaluación de carácter cualitativo para hacer una estimación del nivel de ruido presente. Por ejemplo, puede entablar una conversación con una persona de audición normal a dos metros de distancia, sin que existan obstáculos. Si la comunicación se establece mediante el alza de la voz o derechamente con gritos, entonces quiere decir que el nivel de ruido probablemente esté por sobre los 80 decibeles.

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Para graficar lo importante de esta situación en la actualidad, es bueno echar un vistazo a algunas cifras sobre el ruido en el ambiente laboral, tanto en Chile como en otro lugares del mundo.

  • 85 decibeles es el nivel de ruido al cual ningún trabajador puede estar expuesto durante una jornada de 8 horas de trabajo.
  • El perfil del individuo más afectado por los ruidos molestos es principalmente hombre, que tiene entre 50 y 65 años.
  • Alrededor del 30% de los trabajadores del país están expuestos a niveles de ruido que se consideran irreparables. ¿Cuántos son? Aproximadamente 1.800.000 personas.
  • En nuestro país, cerca del 80% de las incapacidades permanentes por patologías profesionales se dan por exponerse a ruidos que sobrepasan la norma permitida.
  • Por último, según la Organización Mundial de la Salud, existen 300 millones de personas, que se ven afectadas por la contaminación acústica. Además, el 20% no oye de la manera correcta.

 

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